Breaking the canons of legal discourse in Marlene Nourbese Philip's Zong ! (2008) - Université de La Réunion Access content directly
Journal Articles Alizés : Revue angliciste de La Réunion Year : 2023

Breaking the canons of legal discourse in Marlene Nourbese Philip's Zong ! (2008)

Maroua Mannai

Abstract

This article investigates M. NourbeSe Philip’s book-length poem Zong! (2008), in which the author revisits history through a fragmented text confronting what she describes as the insufficiency of the discourses of law, economics, and insurance in capturing the 1781 Zong massacre. Responding to this “silenced” historic murder case, Philip deconstructs legal, colonial and post-colonial archives in order to uncover the injustice embedded therein. The poet’s intention to tell what she depicts as “the story that cannot be told and must be told” in a language already contaminated, possibly “irrevocably and fatally” (Philip 2008, 199), will be further explored in this study. Language functions as a tool and process to be a site of decontamination through which Zong! stages its attempt to recover the unrecoverable and expose injustice.
Cet article revisite l’histoire du massacre du Zong en novembre 1781 à travers le livre de poésie Zong ! de M. NourbeSe Philip (2008), dans lequel l’autrice réécrit la source documentaire juridique pour en faire un texte fragmenté et tourmenté qui souligne l’inanité des discours juridiques et économiques, liés au contrat d’assurance. En réponse à cet assassinat historique passé sous silence, Philip déconstruit l’archive juridique, coloniale et postcoloniale pour révéler l’injustice qui lui est inhérente. L’intention de l’autrice est de raconter « l’inénarrable histoire qui pourtant doit être narrée », mais en évitant « la langue corrompue, fatalement irrévocable » (Philip 2008, 199) ayant servi à la rédaction de l’archive. C’est ce projet de l’autrice qui fera l’objet de notre étude. Le langage fonctionne comme un outil et processus de décontamination par lequel Zong ! met en scène, révèle ce qui ne saurait être révélé et dénonce l’injustice.
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Dates and versions

hal-04472706 , version 1 (04-04-2024)

Identifiers

  • HAL Id : hal-04472706 , version 1

Cite

Maroua Mannai. Breaking the canons of legal discourse in Marlene Nourbese Philip's Zong ! (2008). Alizés : Revue angliciste de La Réunion, 2023, Colonial, Postcolonial, and Decolonial Encounters in the English-speaking World: Rethinking the Other, 43. ⟨hal-04472706⟩
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