Révolution française et identité réunionnaise - Université de La Réunion Access content directly
Journal Articles Revue française d'histoire d'outre-mer Year : 1989

Révolution française et identité réunionnaise

Abstract

The French Revolution was a decisive factor for the maturation and especially for the expression of an original identity for Reunion island. It offered the opportunity for a thorough reflexion conceming a certain number of points, such as : What is a colony entailed to expect from its home country and what does the latter owe it in return ? How and to what extent can the colony merge with the National unity ? Would it not be advisable for the « local ity » to interpret and to adjust the model offered by the home country, even to propose a countermodel ? All the history of Reunion island during the revolutionnary period centres on these fundamental problems. Thus arose a sort of cristallization of an insular identity, combining inextricably a loyalty to France to the point of legitimist ecstasy and, on the other hand, a fierce desire that the right to be different, and even unique, be acknowledged. This complex and ambiguous attitude is still fundamentally present today.
La Révolution française a joué un rôle décisif pour la maturation et surtout l'expression d'une identité réunionnaise originale. Elle a été l'occasion d'une réflexion approfondie sur un certain nombre de questions, telles que : qu'est-ce qu'une colonie est en droit d'attendre de sa métropole et que lui doit-elle en retour ? Comment et jusqu'où peut-elle se fondre dans l'unité nationale ? Ne convient-il pas à la « localité » d'interpréter, d'aménager le modèle métropolitain, voire même de proposer un contre-modèle ? Toute l'histoire de la Réunion pendant l'époque révolutionnaire tourne autour de ces problèmes fondamentaux. S'opère, de ce fait, une sorte de cristallisation d'une identité insulaire mêlant inextricablement la fidélité à la France, allant jusqu'à une certaine ivresse légitimiste, et la volonté farouche de faire reconnaître son droit à la différence et même à l'unicité. Démarche complexe, ambiguë et toujours foncièrement d'actualité.

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hal-04077736 , version 1 (21-04-2023)

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Cite

Claude Wanquet. Révolution française et identité réunionnaise. Revue française d'histoire d'outre-mer, 1989, 76 (282-283), pp.35 - 74. ⟨10.3406/outre.1989.2730⟩. ⟨hal-04077736⟩
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