Robert Knox captif du roi de Kandy 1659-1680 : regard puritain sur un nouveau monde, Ceylan au XVIIe siècle - Université de La Réunion Access content directly
Journal Articles Carnets de Recherches de l'océan Indien Year : 2018

Robert Knox, captive of the King of Kandy 1659-1680: A Puritan View of a New World, Ceylon in the XVIIth Century

Robert Knox captif du roi de Kandy 1659-1680 : regard puritain sur un nouveau monde, Ceylan au XVIIe siècle

Jacques Tual
  • Function : Author
  • PersonId : 966117

Abstract

Within the wider framework of British Cultural Studies, this paper seeks to investigate the extraordinary story of Robert Knox (1640-1720), an Englishman held prisoner by Rajasingha II, King of Kandy, in Ceylon (Sri Lanka) after a shipwreck in November 1659. Knox’s father as well as 14 members of the crew were arrested by the king’s troops. If the ocean was his ground of predilection, Knox’s strange destiny will alienate him from what was his natural environment, the sea, during his captivity in the central highlands of Ceylon, between 1659 and 1680. Knox will return to the sea once he manages to escape from the grips of the Kandyan monarch, with the help of the Dutch who escort him to Batavia. Meanwhile, exchanging maritime expeditions for a sedentary and solitary life, how does our sailor-turned-farmer translate the memories of his two decades of lived experience amongst the poverty-stricken peasantry of an enclaved upcountry kingdom ? What is the improbable story of a man who went from freedom to incarceration and, on his return to England, presented the first Anglo-Saxon representation of an Indian Ocean population, the Sinhalese? Between realities and the imaginary, both a travel narrative and an anthropological study, Knox's work presents, in encyclopaedic detail, an exotic world, in the process of being conquered by European colonial powers...
Dans une approche relevant du champ d’étude de la Civilisation Britannique, notre réflexion ambitionne d’aborder le récit de Robert Knox, marin anglais, qui échoua au large des côtes sri lankaises, prisonnier du roi de Kandy à Ceylan à la fin du XVIIe siècle. Si la mer était son milieu de prédilection, Knox s’en éloignera durant ses 20 années d’incarcération à Ceylan entre 1659 et 1680, captif du roi de Kandy Raja Singha, mais y retournera lorsqu’il réussit à s’échapper, grâce aux Hollandais qui l’emmenèrent en Batavia. Cette proposition souhaite exposer un récit exceptionnel provenant d’un marin devenu terrien, la première représentation anglo-saxonne d’une population insulaire de l’océan Indien, les Cinghalais. Comment Knox traduisit-il les souvenirs d’un vécu parmi les populations de l’île de Ceylan, peu orientés d’ailleurs vers la mer ? En effet, Knox a dû échanger ses traversées maritimes contre une vie sédentaire, parmi un peuple d’agriculteurs. Quelle description de la société cinghalaise ? Que peut-on tirer de cette représentation anglaise d’un peuple insulaire, enclavé ? Entre réalités et imaginaires, à la fois récit de voyages et étude anthropologique, l’oeuvre de Knox présente, dans le détail, un monde exotique, en passe d’être conquis par les pouvoirs coloniaux européens…

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hal-02474943 , version 1 (11-02-2020)

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  • HAL Id : hal-02474943 , version 1

Cite

Jacques Tual. Robert Knox captif du roi de Kandy 1659-1680 : regard puritain sur un nouveau monde, Ceylan au XVIIe siècle. Carnets de Recherches de l'océan Indien, 2018, Varia, 2, pp.1-12. ⟨hal-02474943⟩
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