Billettes and the economic viability of pin-making in 1700 - Université de La Réunion Access content directly
Conference Papers Year : 2006

Billettes and the economic viability of pin-making in 1700

Jean-Louis Peaucelle
Stéphane Manin
  • Function : Author
  • PersonId : 950478

Abstract

The activity of pin-making became well-known in economic theory thanks to Adam Smith's certainly because it was the only manufacturing process for which he had the necessary data to calculate productivity. One may ask for what reason French encyclopaedists collected and published information on pin-making work-rates, but not for other (crafts ?)trades. The purpose of this paper is to show across the early works of Billettes and then of Perronnet, how the economic relexion about pin-making activity emerged. The study is based on the only two traces of this first scholarly work on pin-making: a plate from 1702 and a handwritten document. More than 60 years later, once these descriptions had been published, Adam Smith used this example to illustrate his law concerning the division of labour. Pin-making was the backdrop for a cumulative process of data collection and their use in answering questions which were completely new at the time.
La fabrication des épingles est bien connue dans l'histoire de la pensée économique parce que sur cette production Adam Smith a fondé son raisonnement sur la division du travail. Il s'est inspiré des publications des encyclopédistes français qui avaient collecté des données détaillées sur cette production et avaient notamment indiqué les cadences de travail à chacun des postes. Cela permettait de calculer la productivité. Cette industrie était la seule sur laquelle on disposait des données de productivité. La réflexion académique au sujet de cette production a commencé au début du 18 ème siècle et dès cette époque Billettes s'interrogeait sur la viabilité économique de cette activité. Le présent article commente deux documents de cette première réflexion, un manuscrit conservé aux archives de l'Académie des Sciences à Paris et la planche réalisée à cette époque. Les interrogations ont suscité d'autres recueils d'informations qui ont débouché sur les publications dont Adam Smith s'est inspiré.
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Dates and versions

hal-01404345 , version 1 (28-11-2016)

Identifiers

  • HAL Id : hal-01404345 , version 1

Cite

Jean-Louis Peaucelle, Stéphane Manin. Billettes and the economic viability of pin-making in 1700. Eleven World Congress of Accounting Historians, Jul 2006, Nantes, France. ⟨hal-01404345⟩
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