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Journal Articles Gérer et Comprendre. Annales des Mines Year : 2009

Vices and virtues of specialized work

Vices et vertus du travail spécialisé

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Jean-Louis Peaucelle

Abstract

The specialized work, named since Adam Smith "division of labor", offers advantages and disadvantages. Adam Smith focused on productivity. Now, it seems that mechanization is the most important, which increases productivity and, to make the most of expensive machines, specializes one or more operators. Moreover, specialized tasks are quicker to learn. This work organization makes it possible to quickly integrate an untrained workforce into production. In addition, Charles Babbage has shown that, in a process with a specialization, wage differentials lower the cost price. If productivity is measured not by cadence but by useful output, it is necessary to take into account the time-outs associated with workload imbalances between workstations, planning failures or the incidence of work arrivals. All these factors make efficient operators versatile.
Le travail spécialisé, nommé depuis Adam Smith « division du travail », offre des avantages et des inconvénients. Adam Smith mettait l'accent sur la productivité. Or il semble que se soit surtout la mécanisation qui augmente la productivité et, pour utiliser au maximum des machines onéreuses, on y spécialise un ou plusieurs opérateurs. Par ailleurs les tâches spécialisées sont plus rapides à apprendre. Cette organisation du travail permet d'intégrer rapidement une main d'oeuvre non formée à la production. De plus, Charles Babbage a montré que, dans un processus avec une spécialisation, les écarts de salaires abaissent le prix de revient. Si on mesure la productivité non plus par la cadence, mais par la production utile, il faut tenir compte des temps morts liés à des déséquilibres des charges entre postes de travail, aux défaillances de la planification ou à l'aléa des arrivées du travail. Tous ces facteurs rendent efficace une polyvalence des opérateurs.
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Dates and versions

hal-01403887 , version 1 (28-11-2016)

Identifiers

Cite

Jean-Louis Peaucelle. Vices et vertus du travail spécialisé. Gérer et Comprendre. Annales des Mines, 2009, 97, pp.28 - 38. ⟨10.3917/geco.097.0028⟩. ⟨hal-01403887⟩
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