Not-So-Close Encounters: Empire and Emotional Atrophy in W. Somerset Maugham’s “P. & O.” and “Masterson" - Université de La Réunion Access content directly
Journal Articles Alizés : Revue angliciste de La Réunion Year : 2023

Not-So-Close Encounters: Empire and Emotional Atrophy in W. Somerset Maugham’s “P. & O.” and “Masterson"

Abstract

This article examines conjointly two of W. Somerset Maugham’s short stories: “P. & O.,” from The Casuarina Tree (1926), and “Masterson,” originally published as part of The Gentleman in the Parlour in 1930. It analyses the emotional quandary of an Englishman and an Irishman, the two settlers at the centre of these texts, while also examining the causal links between their emotional atrophy and the colonial system at work in 1920s Malaya and Burma put forward by these two fictions. It concludes on a hermeneutic reflection on the possible interpretations to which these short stories can lend themselves, somewhere between an indictment of colonialism, a mere illustration of its effects and a broader commentary on the pathos of the human condition.
Cet article étudie conjointement deux nouvelles de Somerset Maugham : « P. & O. », tirée de The Casuarina Tree (1926), et « Masterson », initialement intégrée dans The Gentleman in the Parlour en 1930. Il analyse le dilemme émotionnel auquel sont confrontés les deux colons au centre de ces textes, un Anglais et un Irlandais, avant de mettre au jour les liens de cause à effet entre leur atrophie émotionnelle et le système colonial à l’œuvre dans la Malaisie et la Birmanie des années 1920 qui sont mis en avant par ces fictions. Il se termine par une réflexion herméneutique sur les pistes d’interprétation possibles de ces nouvelles, entre condamnation du fait colonial, simple illustration des effets de ce dernier et commentaire plus large sur le pathétique de la condition humaine.
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Dates and versions

hal-04472741 , version 1 (04-04-2024)

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  • HAL Id : hal-04472741 , version 1

Cite

Xavier P. Lachazette. Not-So-Close Encounters: Empire and Emotional Atrophy in W. Somerset Maugham’s “P. & O.” and “Masterson". Alizés : Revue angliciste de La Réunion, 2023, Colonial, Postcolonial, and Decolonial Encounters in the English-speaking World: Rethinking the Other, 43. ⟨hal-04472741⟩
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