Debris avalanches on the western flank of Piton des Neiges shield volcano (Reunion Island) - Papangue Access content directly
Journal Articles Bulletin de la Société Géologique de France Year : 2003

Debris avalanches on the western flank of Piton des Neiges shield volcano (Reunion Island)

Avalanches de débris sur le flanc occidental du volcan-bouclier Piton des Neiges (Réunion)

Patrick Bachèlery
Bernard Robineau
  • Function : Author
  • PersonId : 883879

Abstract

The Saint-Gilles breccias, on the western flank of Piton des Neiges volcano, are clearly identified as debris avalanche deposits. A petrographic, textural and structural analysis of the breccias and inter-bedded autochthonous lava flows enables us to distinguish at least four successive flank slides. The oldest deposit sampled the hydrothermally-altered inner parts of the volcano, and has a large volume. Failure was favored by the presence of a deep intensely-weathered layer. The younger deposits are from superficial sources, as their products are rarely hydrothermalized and are more vesicular. The breccia formation, and especially the progressive breaking up occurring during the debris avalanche displacement, indicates the existence of high speed transport. In the Cap La Houssaye coastal area, abrasion and striation of the underlying lava formation, as well as the packing features observed in the breccia, are considered to be deceleration structures.
Les faciès bréchiques reconnus à terre dans la région littorale de Saint-Gilles, sur le flanc ouest du volcan Piton des Neiges, sont clairement identifiés comme des dépôts d’avalanche de débris. Leur étude pétrographique, texturale et structurale permet de montrer, grâce à la présence de coulées autochtones interstratifiées, qu’au moins quatre glissements successifs se sont produits. Le premier est de grande ampleur puisqu’il affecte la zone centrale hydrothermalisée du volcan. Il est proposé que ce premier glissement, favorisé par la présence de matériaux ayant subi une importante al- tération hydrothermale, crée une zone d’instabilité qui influe sur le comportement ultérieur du Piton des Neiges. Dans ce même secteur, les glissements postérieurs concernent uniquement des domaines plus superficiels, mettant en jeu des matériaux non hydrothermalisés et vacuolaires. La bréchification des formations, et en particulier la désagrégation progressive des “blocs” durant le transport de l’avalanche de débris, implique une vitesse de progression élevée. Dans la zone du Cap La Houssaye, l’abrasion et la striation des formations laviques situées sous les unités bréchiques, ainsi que les phénomènes de tassement observés, sont interprétés comme des figures d’arrêt de l’avalanche.
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hal-04604810 , version 1 (07-06-2024)

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Cite

Patrick Bachèlery, Bernard Robineau, Michel Courteaud, Cécile Savin. Debris avalanches on the western flank of Piton des Neiges shield volcano (Reunion Island). Bulletin de la Société Géologique de France, 2003, 174 (2), pp.125-140. ⟨10.2113/174.2.125⟩. ⟨hal-04604810⟩
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